Tras ser campeón en la MLS y reservado por Diego Alonso para la Selección, Santiago Rodríguez charló con Fútbol con Pasión sobre su actualidad y desarrollo en el fútbol norteamericano.

Horas antes de volver hacia Estados Unidos, contó cómo será su pretemporada: “El lunes 17 viajamos a Orlando hasta el 29, después tenemos tres días libres en Nueva York, volvemos a viajar del 2 al 10 a Cancún y luego hasta el 16 en San José de Costa Rica”.

Sobre el título obtenido la temporada pasada, resumió: “Arrancamos muy bien, tuvimos buenos partidos, en cuatro partidos hicimos 15 o 16 goles. Luego tuvimos una racha negativa, perdíamos y empatábamos, estuvimos por quedar fuera de playoffs, pero pudimos clasificar y nos terminamos quedando con el título. Trabajamos sobre para lograrlo”.

“Me costó algunos entrenamientos adaptarme. Era un ritmo muy intenso, con pases mucho más fuertes, más dinámico todo. En los partidos me sentí muy bien, empecé entrando 10 o 15 minutos desde el banco, eso me ayudó a tener más confianza. Los defensas son muy altos y fuertes, se trabaja mucho el gimnasio” dijo sobre su llegada a la MLS.

A la hora de analizar su juego, contó: “No cambié mi juego, me convertí en un jugador más completo desde lo táctico, ya que me utilizaban como un extremo cerrado y tenía que hacer el ida y vuelta. Ese trayecto de arco a arco lo pude hacer sin ningún problema”.

“Como un enganche me gusta más, pero como extremo también estuve cómodo porque me pedían que lo hiciera más cerrado, no tan abierto. El entrenador entendió lo que era mi juego, quizás hasta más que yo y me favoreció tanto a mí como al equipo”, resumió el ex Nacional y Montevideo City Torque.

A la hora de hablar del nivel de la MLS y cómo la ve en cuanto a paso de desarrollo para sus compatriotas, analizó: “Vi que César (Araújo) va para Orlando y Facu (Torres) está ultimando detalles también. A veces se le quita mérito a la liga, especialmente porque la gente más grande tiene la imagen de la MLS anterior, que es muy diferente a esta. Hay muy buenos jugadores, es muy intenso todo para proyectar la carrera de cada uno. La chispa de los uruguayos de potrero sirve para potenciar la liga”.

Santiago también habló de la cultura futbolística en EE.UU.: “Ha crecido mucho. Cuando los partidos tienen muchas situaciones de gol es cuando la gente más disfruta, les gusta mucho el espectáculo. Al tener la NBA, el baseball y el fútbol americano estamos un poco tapados, pero la gente cada vez se suma más. El Yankee Stadium es para 70.000 personas y a veces se llena”.

Ya hablando de su citación a la celeste, expresó: “Me tomó por sorpresa porque hay una base que ya está siempre, luego venimos los que estamos trabajando desde abajo, saliendo a dar nuestros primeros pasos en el exterior. El hecho de ver mi nombre en la lista de reservados fue muy emotivo, trabajamos mucho para ese y es el sueño de cualquier jugador. Me hace pensar que me están mirando y eso es importante”.

También contó cómo se enteró que estaba bajo el radar del nuevo cuerpo técnico: Hablé con el profe, Guillermo Souto. Me motivó, me preguntó cómo me sentía, que ellos me veían bien, habían visto algunos partidos de New York. Si no estoy en la lista definitiva trabajaré para estar en las próximas. Me da más ganas aún de hacer las cosas lo mejor posible para mi club y también para algún día defender la camiseta de la Selección”.

“Siempre hay que mejorar en todo, lo que tengo de bueno tengo que seguir perfeccionándolo y no descuidar todo lo físico, que es muy importante en el fútbol de hoy”, agregó el número 42 a la hora de hablar de sus próximos pasos.

Fuera de la cancha, contó qué le gusta el básquet y la NBA: “He ido a ver a Brooklyn Nets a varios partidos, me gustó mucho el ambiente, el show atrapa mucho, hacen todo bien en eso. Me convertí en un hincha más”.

Sobre el final y cómo es habitual, Santiago eligió la canción que no puede faltar en su playlist, para sumarla a la de Fútbol con Pasión.

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