Es oriundo de Paysandú, tiene 19 años y es una de las grandes promesas del tenis uruguayo. Hoy, en Hay Futuro, tuvimos una charla con Francisco Llanes, actual integrante del equipo de Copa Davis.

Sobre sus comienzos nos contó: “Comencé a hacer natación en el club Remeros de Paysandú por problemas de asma, la verdad no me gustaba mucho el entrenamiento y competir, no disfrutaba ese deporte”. En ese mismo club se quedaba a “jugar con amigos” en las canchas de tenis hasta que comenzó a entrenar con Pablo Melgarejo. 

Luego a los 9 se cambió al Paysandú Golf Club con Andrés Artía, quien fue su entrenador hasta los 14. “Con él tuve grandes resultados, clasificamos al Mundial, salimos vicecampeones Sudamericanos dos veces, aún estando en Paysandú. A partir de esa edad, el ritmo fue de locos, pegué un buen salto de calidad, y el entrenador me recomendó que lo mejor sería conseguir entrenar afuera, estuve un año en un parate medio perdido, pero finalmente llegó un sponsor de Argentina que me ofrecía ser entrenado por Enrique “Bebe” Pérez, quien es actualmente mi entrenador y capitán del equipo uruguayo de Copa Davis”.  

Sobre esa oportunidad siente que “se me iluminó el camino, necesitaba un referente, saber armar un calendario”.

A los 15 años se mudó a Montevideo, donde vive hasta ahora y entrena en el Carrasco Lawn Tennis. Sobre el deporte y sus referentes “siempre me sentí identificado con la actitud de Rafa Nadal, de no regalar nada, no dar un punto por perdido, lo veo como un ídolo, me parece mucho mejor intentar seguir ese camino, en comparación con Roger Federer, que tiene un talento natural imposible de copiar”.

Le preguntamos si actualmente se identificaba con algún estilo de juego de los jugadores Top, a lo que nos respondió: “me gusta mucho el juego de Diego Schwartzman, o en su momento David Ferrer, jugadores que le pegan fuerte desde atrás de la cancha, jugando puntos largos intentando desgastar al rival”.

Al ser un actual integrante del equipo uruguayo de Copa Davis, quisimos saber sus sensaciones representando al país en una competencia con tanta historia: “la semana de la Copa Davis es única, el tenista no está acostumbrado a jugar en equipo, el hecho de jugar con tanta gente, defender a un país estando solo en una cancha lo hace inigualable, esa semana se disfruta a pleno”.

Consultado por el presente y futuro del deporte en nuestro país nos dijo: “tenemos que disfrutar de lo que es Pablo Cuevas hoy, lo que hizo es sobrenatural, ojalá alguno de nosotros siga su camino, es muy complicado. En nuestro país el tenis no tiene mucho apoyo, si un jugador llega es por mérito propio, no tenemos un sistema como el de Argentina por ejemplo donde hay muchos torneos y se maneja otro presupuesto, igualmente creo que por mérito propio es posible llegar, no lo veo imposible”.

Como objetivos personales a corto y largo plazo, “me considero bastante ambicioso, la etapa Junior no te da mucho, ni te garantiza nada, esperaba esta etapa de comenzar a disputar torneos profesionales en el circuito”. En marzo tuvo sus primeros torneos ATP en Argentina, “conseguí mi primer punto para el ranking ganando cuatro partidos durísimos, ahora la idea es competir tres meses en Europa”. Su idea es de aquí a fin de año llegar a conseguir al menos 20 puntos en el ranking para acumular partidos y lograr entrar a los cuadros principales sin pasar por las rondas de clasificación.

Para finalizar, como objetivo o meta, “me gustaría ser uno más en la historia del tenis uruguayo, es durísimo, pero creo que si uno quiere puede, llegar a estar entre los 20 o 30 mejores del mundo sería un sueño”.

mayo 18, 2021

Hay Futuro: Francisco Llanes

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